Accident de train en Grèce : au moins 43 morts dans une collision ; chef de gare arrêté

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ATHÈNES — Au moins 43 personnes ont été tuées dans une collision frontale entre un train de voyageurs et un train de marchandises dans le centre de la Grèce mardi soir, a annoncé l’agence de presse gouvernementale ERT, dans un accident qui a laissé les secouristes fouiller dans des rubans de métal tordus à la recherche de survivants. . Un directeur de gare et le ministre des Transports du pays ont démissionné.

L’accident, qui a fait au moins 85 blessés, s’est produit peu avant minuit dans la vallée de Tempe, dans le centre de la Grèce, a indiqué le service d’incendie hellénique. a dit. Dans la soirée, au moins 57 des blessés étaient toujours hospitalisés, dont six en soins intensifs, alors que les secouristes poursuivaient leurs recherches plus loin dans la file des voitures particulières. Au moins 53 personnes attendaient d’entendre parler de leurs proches disparus, a rapporté ERT mercredi soir.

La collision a mis fin tragiquement à un week-end de réjouissances, alors que les Grecs célébraient des vacances de carnaval pour la première fois en quatre ans. Le train de voyageurs était rempli de jeunes, ont déclaré des responsables, et des survivants ont décrit des scènes de terreur alors que des incendies engloutissaient des wagons. Des photos et des images du site de l’accident montraient des wagons mutilés couchés sur le côté alors que les pompiers travaillaient pour extraire les passagers.

L’accident semble être le plus meurtrier du pays, selon les médias locaux rapports.

Le train de voyageurs voyageait de la capitale, Athènes, à Thessalonique, la deuxième plus grande ville de Grèce, lorsqu’il est entré en collision avec le train de marchandises.

“Toutes les indications montrent que le drame a été causé, principalement, par une erreur humaine tragique”, a déclaré le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis dans un discours à la nation mercredi soir, annonçant l’ouverture d’une enquête indépendante sur les causes de l’accident.

La police de la ville voisine de Larissa a déclaré avoir arrêté un chef de gare de 59 ans, accusé d’avoir “causé des morts massives par négligence” et “d’avoir causé des lésions corporelles graves par négligence”. Les médias grecs ont rapporté que le chef de gare avait dirigé les trains sur la même voie.

En milieu d’après-midi, le ministre des Transports Kostas Karamanlis avait démissionné. Hellenic Train, qui exploitait la ligne de passagers, a déclaré que la ligne était temporairement suspendue et a exprimé ses “sincères condoléances aux familles des victimes”.

Karamanlis a déclaré que le système ferroviaire grec n’était “pas conforme aux normes du 21e siècle” lorsqu’il a pris ses fonctions. “Au cours de ces 3,5 années, nous avons tout mis en œuvre pour améliorer cette réalité”, a-t-il déclaré en annonçant sa démission. “Malheureusement, nos efforts n’ont pas été suffisants pour empêcher un incident aussi grave. Et c’est très lourd pour nous tous et moi personnellement.

Il a appelé sa démission “le signe minimum de respect à la mémoire des personnes qui sont mortes si injustement”.


Le train de marchandises voyageait de Thessalonique à Larissa avec un équipage de deux personnes.

Collision proche

Vallée de Tempe

Le train de voyageurs était en route

d’Athènes à Thessalonique avec

342 passagers et un équipage de 10 personnes.

Sources : Service d’incendie hellénique, Geodata.gov.gr

SAMUEL GRANADOS/LE POSTE DE WASHINGTON

Le train de marchandises voyageait de Thessalonique à Larissa avec un équipage de deux personnes.

Collision proche

Vallée de Tempe

Le train de voyageurs était en route d’Athènes à Thessalonique avec 342 passagers et un équipage de 10 personnes.

Sources : Service d’incendie hellénique, Geodata.gov.gr

SAMUEL GRANADOS/LE POSTE DE WASHINGTON

La Fédération panhellénique des employés des chemins de fer a déclaré une grève de 24 heures à partir de jeudi, comme une “journée de réflexion et de deuil pour nos collègues injustement péris”, selon le journal grec Kathimerini. signalé.

Porte-parole des pompiers Vassilis Varthakoyiannis a dit tôt mercredi, l’évacuation était “effectuée dans des conditions très difficiles”. Une chaîne de télévision locale a rapporté que certaines personnes étaient encore piégées tôt le matin. L’incendie qui a fait rage dans l’accident de train a atteint des températures de 1 300 degrés Celsius (2 372 degrés Fahrenheit), a déclaré le service d’incendie dans un communiqué de presse, et la chaleur a retardé les opérations de sauvetage et d’évacuation.

Les autorités grecques ont déclaré avoir commencé à identifier les victimes mais ne connaissaient pas encore le bilan exact, avec au moins 194 passagers survivants transférés à Thessalonique en bus. Les autorités ont mis en place une hotline pour les proches des passagers cherchant des informations sur les membres de la famille.

Certains des blessés ont été emmenés dans des hôpitaux de Larissa, et au moins 150 pompiers et des dizaines de véhicules d’urgence ont été dépêchés sur le site de l’accident. Les habitants de Larissa ont fait la queue pour donner du sang.

De nombreux passagers étaient jeunes, a déclaré Apostolos Komnos, chef de l’unité de soins intensifs de l’hôpital général de Larissa. Certaines des victimes étaient des étudiants universitaires, a déclaré le ministre de la Santé Athanasios Plevris lors d’une allocution télévisée à l’extérieur de l’hôpital. « C’est un processus terrifiant pour les parents et les proches qui sont ici. Nous les aiderons autant que nous le pourrons », a-t-il déclaré.

L’accident est survenu après un week-end de vacances, au cours duquel des habitants de tout le pays revêtent des vêtements colorés, battent des tambours et défilent dans les villages avant le début du carême. Les festivités avaient été annulées les trois années précédentes en raison de la pandémie de coronavirus.

Passagers parler à la BBC ont décrit avoir entendu un « big bang » et avoir échappé à l’incendie qui a englouti leur train immédiatement après la collision.

“Pendant 10, 15 secondes, c’était le chaos”, a déclaré Stergios Minenis, 28 ans, à la BBC. “Des chutes, des incendies, des câbles suspendus, des fenêtres brisées, des gens qui crient, des gens piégés.”

L’ambassade des États-Unis à Athènes a déclaré qu’elle n’était au courant d’aucune victime américaine, ajouter qu’il était “profondément attristé par la nouvelle de la tragique collision ferroviaire de ce matin”. Les condoléances ont afflué des dirigeants mondiaux et les drapeaux de l’Union européenne devant le siège de la Commission européenne à Bruxelles ont été mis en berne.

“L’Europe entière est en deuil avec vous”, a déclaré mercredi la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, dans un tweet. “Je souhaite également un prompt rétablissement à tous les blessés.”

Le pape François a envoyé ses condoléances et transmis ses bénédictions aux blessés et aux secouristes, selon l’agence de presse du Vatican.

La présidente grecque Katerina Sakellaropoulou a écourté une visite en Moldavie et s’est rendue sur le site de l’accident, où elle a déposé des fleurs blanches parmi les débris, a rapporté Kathimerini. Le gouvernement a annoncé trois jours de deuil national.

“Nous sommes confrontés à une tragédie inimaginable”, a déclaré Sakellaropoulou dans un communiqué publié sur le site Web de son bureau. « Pour la plupart, nous pleurons des jeunes. Nous partageons la douleur de ceux qui ont perdu des êtres chers, mais nous savons que leur douleur est si grande que des mots réconfortants ne peuvent offrir aucun soulagement.

Mitsotakis aussi visité le sites’engageant à empêcher qu’un tel drame ne se reproduise.

“C’est très difficile ce que nous traversons aujourd’hui en tant que pays”, a-t-il déclaré aux journalistes. « Nous parlons d’une tragédie indescriptible. Aujourd’hui, nos pensées vont avant tout aux proches des victimes. Notre première tâche est de soigner les blessés et, à partir de là, d’identifier les corps.

Dans son discours ultérieur, Mitsotakis a déclaré qu’il avait demandé la formation d’un comité d’experts indépendants pour examiner les causes de l’accident, ainsi que les “retards chroniques dans les projets ferroviaires”.

Les manifestants ont manifesté devant le siège du train hellénique à Athènes mercredi soir, avant de marcher vers le Parlement. Les membres de l’Union des étudiants d’Athènes tenaient une pancarte indiquant “Nos morts, leurs bénéfices”.

Les policiers ont tiré des gaz lacrymogènes et des grenades éclair sur la foule, Kathimerini a rapporté.

Le politicien de l’opposition Nikos Androulakis, membre du Parlement européen, est venu de Bruxelles pour visiter le site. “Notre pays vit une tragédie indescriptible, et nous sommes tous confrontés à l’énorme question du” pourquoi “”, a-t-il déclaré aux journalistes là-bas, selon Kathimerini. “Pourquoi, avec la technologie d’aujourd’hui qui existe depuis de nombreuses années, tant de vies devraient-elles être suspendues à une main humaine?”

La sécurité ferroviaire en Grèce est arrivée sous surveillance au cours des dernières années. Une collision ferroviaire en 1968 dans l’ancienne ville côtière de Corinthe a tué au moins 34 personnes et en a blessé des dizaines.

La Grèce avait le taux global de mortalité ferroviaire le plus élevé parmi 29 pays étudiés dans un rapport de sécurité de 2022 de l’Agence de l’Union européenne pour les chemins de fer, ainsi que le septième taux de mortalité des passagers le plus élevé.

Kasulis Cho a rapporté de Séoul, Francis de Londres et Parker de Washington.

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