Darcelle, la drag queen la plus âgée au monde, est décédée à 92 ans : –

Walter Cole, mieux connu comme la drag queen emblématique qui a joué pendant des décennies sous le nom de Darcelle, se produit à Portland, Oregon, sur cette photo de septembre 2019.

Beth Nakamura/AP


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Walter Cole, mieux connu comme la drag queen emblématique qui a joué pendant des décennies sous le nom de Darcelle, se produit à Portland, Oregon, sur cette photo de septembre 2019.

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PORTLAND, Oregon – Walter Cole, mieux connu comme la drag queen emblématique qui a joué pendant des décennies en tant que Darcelle XV et un défenseur intrépide de la communauté LGBTQ + de Portland, est décédé de causes naturelles à Portland, Oregon. Il avait 92 ans.

Darcelle, décédée jeudi, a été couronnée en 2016 par le Livre Guinness des records du monde en tant que dragster le plus âgé au monde et a régalé le public jusqu’à la toute fin. En tant qu’interprète, Darcelle était connue pour avoir accueilli le spectacle de dragsters le plus ancien de la côte ouest des États-Unis. En dehors de la scène, Cole, un vétéran de l’armée, a défendu les droits LGBTQ + et le travail caritatif à Portland.

La boîte de nuit que Darcelle a ouverte il y a plus de 50 ans au centre-ville de Portland, Darcelle XV Showplace, a publié une déclaration sur Facebook exprimer son chagrin et demander de l’intimité et de la patience.

Le club, qui était devenu une institution culturelle de Portland dans les années 1970, a été inscrit en 2020 au registre national des lieux historiques, ce qui en fait le premier site de l’Oregon à être nommé spécifiquement pour son importance dans l’histoire LGBTQ+. Au début du lieu dans les années 1970 et 1980, il était considéré comme tabou et les manifestants faisaient du piquetage à l’extérieur, The Oregonian / OregonLive signalé.

Il a fourni une bouée de sauvetage pour de nombreux membres de la communauté LGBTQ de la ville, y compris Cole, a-t-il déclaré au journal dans une interview en 2010. Cole préférait les pronoms féminins lorsqu’il se produisait, mais a déclaré à The Oregonian qu’il préférait les pronoms masculins hors scène.

“Si je n’avais pas admis qui j’étais, je serais probablement mort maintenant”, a-t-il déclaré au journal. “Je serais assis sur un canapé à la retraite de… la direction. Pas pour moi.”

“Elle a touché la vie de tant de personnes, non seulement par ses performances, mais aussi par son plaidoyer communautaire intrépide et ses œuvres caritatives”, a déclaré Todd Addams, directeur exécutif par intérim de Basic Rights Oregon, en parlant de Darcelle. “Elle n’était rien de moins qu’une icône.”

L’écrivaine Susan Stanley a décrit le club comme un lieu de “chaleur et d’affection” où les interprètes “scintaient de paillettes et de satin et d’une mousse scintillante de plumes”, dans ce qui est considéré comme le premier profil de Darcelle XV, publié dans Semaine Willamette en 1975.

Walter Cole attache délicatement ses cils dans le vestiaire du sous-sol de son club à Portland, Oregon, le 9 décembre 1998, alors que la transformation en Darcelle prend forme.

Jay Reiter/AP


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Walter Cole attache délicatement ses cils dans le vestiaire du sous-sol de son club à Portland, Oregon, le 9 décembre 1998, alors que la transformation en Darcelle prend forme.

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En parlant de Darcelle, Cole, un homme gay, a fait référence à son personnage à la troisième personne en utilisant des pronoms féminins. “Je suis un artiste avec un E majuscule”, a déclaré Cole à Stanley. “Darcelle est un personnage – comme dans une pièce de théâtre – et je travaille très dur pour elle.”

Stanley a brièvement travaillé au club et est devenu l’ami proche de Cole. Elle a décrit l’interprète non seulement comme une artiste talentueuse, qui a également cousu de nombreux costumes du club, mais comme une personne bienveillante profondément investie dans la communauté LGBTQ+ et la lutte contre la stigmatisation sociale de l’époque.

“(Darcelle) était juste une personne très, très attentionnée. Elle a encouragé les autres gars à jouer et à sortir de leur coquille”, a déclaré Stanley à l’AP lors d’un entretien téléphonique.

Après des décennies de plaidoyer par des militants LGBTQ + s’organisant pour les droits et libertés civiques, Stanley a déclaré qu’elle était attristée de voir à quel point la traînée est devenue si polarisée dans le climat politique actuel.

“Cela révèle un très, très gros malentendu”, a-t-elle déclaré. “Les politiciens qui veulent reculer de plusieurs décennies dans les attitudes … c’est à la fois mystifiant et horrifiant pour moi.”

Cole est né en 1930 et a grandi dans le quartier Linnton de Portland. Il a servi dans les forces armées américaines et a été libéré à la fin des années 1950, selon le site du clubqui dit qu’il a utilisé l’argent qu’il a reçu de l’armée pour démarrer sa première entreprise.

Après avoir barboté dans un café et un club de jazz, Cole achète l’espace qui deviendra le Darcelle XV Showcase en 1967.

Darcelle apparaît sur scène à la discothèque Cole’s Portland, Oregon en tant que Darcelle XV lors d’un spectacle le 3 décembre 1998.

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Darcelle apparaît sur scène à la discothèque Cole’s Portland, Oregon en tant que Darcelle XV lors d’un spectacle le 3 décembre 1998.

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Deux ans plus tard, il avait développé “l’alter ego” nommé Darcelle et était devenu gay, selon un profil sur le site Web du club.

Il quitte sa femme et entame une relation avec son directeur artistique. Au cours des années 1970, le Showplace est devenu une destination populaire pour les performances de cabaret et de drag.

En 1999, Darcelle est devenu le plus ancien interprète de drag de la côte ouest, après la fermeture du Finocchio’s Club de San Francisco.

Vendredi, des fans, dont le maire de Portland, ont pleuré la mort de Cole sur les réseaux sociaux. Le sénateur démocrate Ron Wyden a déclaré dans un article sur les réseaux sociaux que “Darcelle a gravé un chapitre inoubliable de l’histoire de Portland” avec “un courage de pionnier”.

Darcelle XV Showplace a déclaré que les détails d’un mémorial public seront annoncés et que tous les spectacles se dérouleront comme prévu, selon les souhaits de Darcelle.

“Veuillez vous joindre à nous et célébrer son héritage et sa mémoire, merci d’avance pour votre soutien continu”, indique le communiqué du club.

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