Itamar Ben-Gvir, ministre israélien du Chaos

En avril dernier, Morell a été reconnu coupable d’incitation au terrorisme, tout comme six autres participants au mariage, dont le marié. Bien qu’il soit maintenant “fermement à gauche”, comme il l’a dit, il soutient toujours le mouvement pour permettre aux Juifs de prier sur le Mont du Temple – ce qu’il leur est actuellement interdit de faire, afin que les musulmans puissent adorer à la mosquée al-Aqsa , sur le même site, sans risquer des affrontements violents. Dans le cadre de son activisme religieux, Morell a fait la connaissance d’Ayala Ben-Gvir. Il l’a décrite, ainsi que Ben-Gvir, comme “des gens incroyables qui veulent faire des choses terribles”. Ceux d’extrême droite ne se considéraient pas comme des extrémistes, a déclaré Morell : “Quand vous croyez que le monde est venu avec les instructions du fabricant, alors vous devez suivre ces instructions.”

Au printemps 2021, un mois après l’entrée de Ben-Gvir au parlement, ses allégeances en tant qu’homme politique ont été mises à l’épreuve pour la première fois. Dans le quartier de Sheikh Jarrah à Jérusalem-Est, les résidents palestiniens étaient engagés dans une bataille juridique de cinq décennies pour garder leurs maisons, qui se trouvent sur des terres revendiquées par les colons. En mai, la Cour suprême d’Israël devait rendre une décision décisive. Craignant l’expulsion, les habitants ont éclaté en manifestations nocturnes. Après une semaine de troubles, Ben-Gvir s’est présenté. Il s’est installé un bureau, a planté le drapeau israélien et a accroché une énorme pancarte indiquant l’endroit “Le Bureau du membre de la Knesset Ben-Gvir”. L’objectif, a-t-il dit, était d’assurer la sécurité de la poignée de familles juives qui y vivaient. Au lieu de cela, sa présence a provoqué plus de violence. Les résidents palestiniens ont lancé des chaises et des pierres ; Les résidents juifs ont répondu en nature. Cette nuit-là, Ben-Gvir aurait reçu un appel du bureau de Netanyahu, avertissant : « Si vous ne partez pas, cela pourrait se terminer par des tirs de roquettes du Hamas sur Israël.

Netanyahou avait raison. Les affrontements se sont propagés à d’autres parties de la vieille ville, y compris les terrains de la mosquée al-Aqsa, que la police israélienne a ensuite perquisitionnés. Cette nuit-là, le Hamas a lancé des roquettes sur Jérusalem. Israël a envoyé des frappes aériennes dévastatrices sur Gaza. Pour les partisans de Ben-Gvir, cependant, ce n’était que le début. Dans des messages sur WhatsApp et Telegram, ils ont encouragé des manifestations violentes dans les villes mixtes d’Israël. L’allié de Ben-Gvir, Gopstein, a écrit : « Bons Juifs, nous organisons une manifestation à Bat Yam sur la promenade du 5 PM» Cette manifestation s’est soldée par la tentative de lynchage d’un Arabe. Le lendemain, le chef de la police israélienne a fait une déclaration étonnamment directe lors d’un briefing à huis clos : « Le responsable de cette Intifada est Itamar Ben-Gvir. . . . La police n’a pas les outils pour s’occuper de lui.

Le soulèvement a mis au premier plan un terme que Ben-Gvir privilégie : maillage, ou la gouvernance. Dans des interviews, il a parlé des femmes qui avaient peur de marcher dans les rues et s’est insurgé contre l’incendie des fermes juives. Alors que Netanyahu parlait du coût de la vie, Ben-Gvir s’est concentré sur les angoisses et les préjugés des Israéliens qui se plaignaient que leurs filles ne pouvaient pas visiter le centre commercial de peur d’être harcelées. Bientôt, les citoyens préoccupés par les questions d’ordre public ont commencé à le voir comme une alternative viable à l’establishment. Son soutien a augmenté même dans les kibboutzim israéliens, longtemps considérés comme des bastions de gauche. L’effet n’a fait que croître alors que les militants palestiniens ont procédé à une vague de meurtres l’année dernière.

La campagne pour maillage travaillé. Dans un sondage réalisé par le radiodiffuseur public israélien avant les récentes élections, quatre-vingt-quatre pour cent des électeurs ont déclaré qu’ils n’étaient « pas préoccupés » par le lien de Ben-Gvir avec Kahane. Pour ses détracteurs de gauche, cependant, la «gouvernance» était le code d’une majorité exerçant le pouvoir de la manière qu’elle jugeait appropriée. « Son objectif est l’allocation des ressources policières par un indice nationaliste. . . et non par aucun indice lié à la criminalité », a écrit Chaim Levinson dans Haaretz. Selon Ben-Gvir, “un homme bédouin qui viole une jeune fille est plusieurs fois pire que tout autre homme qui viole une jeune fille”, a poursuivi Levinson. “C’est toute sa théorie.”

Le personnage dur à la criminalité de Ben-Gvir était peut-être le plus résonnant auprès des fans de son équipe de football locale, le Beitar Jérusalem. Beitar a une longue histoire de racisme et n’a jamais eu de joueur arabe jusqu’en 2013, lorsque l’équipe a fait venir deux joueurs musulmans de Tchétchénie. En réponse, deux hommes qui auraient été liés à un fan club appelé La Familia ont incendié les bureaux et la salle des trophées de l’équipe. La Familia peut être difficile à distinguer d’un gang. En 2016, une opération policière clandestine a conduit à l’arrestation de cinquante-deux membres, soupçonnés de violences aggravées et de trafic d’armes.

L’affiliation de Ben-Gvir avec le club remonte à son adolescence et on le voit souvent porter l’écharpe noire et jaune de l’équipe. Deux semaines après l’élection, il s’est rendu dans un stade de Jérusalem pour voir le Beitar affronter le Bnei Sakhnin, un club d’une ville arabe du nord. Les rencontres entre les équipes ont une histoire si violente que pendant des années, leurs fans ont été interdits de se rendre aux matchs à l’extérieur chaque fois qu’ils s’affrontaient. Aujourd’hui, Ahmed Tibi, un législateur arabe, a rejoint les supporters dans les tribunes de Sakhnin. De son siège, il a regardé les vidéos TikTok cingler sur son téléphone, montrant Ben-Gvir dans la tribune est, réservée aux bétaristes purs et durs. Il souriait pour des selfies avec des spectateurs, tandis qu’un chant résonnait dans le stade : “Ahmed Tibi est mort !” Tibi est membre de la Knesset depuis vingt-trois ans et en a été le vice-président. En 2021, Ben-Gvir, dans l’un de ses premiers discours devant le parlement, a refusé de le reconnaître avec l’habituel « monsieur ». Tibi le rappela à l’ordre.

“C’est un jeu où nous lançons les dés pour voir dans quel mariage de destination nous devrions dépenser nos économies cette année.”

Caricature d’Anjali Chandrashekar

Ben-Gvir lui a crié : « Qui es-tu ? Vous êtes un terroriste ! Vous appartenez au parlement de Syrie, pas ici !

“Grossier! Brute! Sortez-le d’ici ! Tibi a rétorqué, alors que les gardes de sécurité tentaient d’enlever Ben-Gvir, qui s’accrochait au pupitre.

En janvier, j’ai rencontré Tibi dans son bureau à la Knesset. Il parlait doucement, mais sa voix s’éleva lorsque le nom de Ben-Gvir fut prononcé. « Manipulateur bon marché », l’appelait-il. Il a tenu à préciser que son animosité ne provenait pas de différences religieuses. Tibi a ce qu’on appelle dans la politique israélienne une « alliance minoritaire » avec des législateurs ultra-orthodoxes. Il est courant de voir des rivaux politiques à la Knesset échanger un mot amical à la cafétéria ou dans les couloirs. Mais avec Ben-Gvir, a déclaré Tibi, “il y a une véritable haine là-bas”.

Le parti de Tibi appartenait à une alliance qui avait été dans l’opposition lors du dernier gouvernement, connue sous le nom de coalition « du changement ». Son alliance a contribué à précipiter la dissolution du gouvernement et, par extension, a accéléré le retour de Netanyahu. J’ai demandé à Tibi s’il se sentait en partie responsable des derniers résultats des élections. Il a balayé la question. “Davantage de Palestiniens ont été tués sous le gouvernement du ‘changement’ que sous le gouvernement précédent”, a-t-il dit. Pour Tibi, deux questions étaient désormais de la plus haute importance. Le premier était les récentes tentatives de Ben-Gvir d’aggraver les conditions de vie des Palestiniens détenus dans les prisons israéliennes. Le second était le statut de la mosquée al-Aqsa. En 2000, Ariel Sharon, en tant que chef de l’opposition, est entré dans l’enceinte sacrée, contribuant à déclencher la deuxième Intifada palestinienne. Tibi s’inquiétait qu’une troisième Intifada ne soit pas loin. Si le nouveau gouvernement tentait de modifier les fragiles dispositifs de sécurité qui régissaient le site depuis 1967, a averti Tibi, “cela peut éclairer la région”.

Le nouveau gouvernement israélien a prêté serment au milieu d’une escalade de la violence, alors qu’une série d’attaques par des Palestiniens a conduit à des raids militaires israéliens à travers la Cisjordanie occupée. Les raids se sont poursuivis au cours du Nouvel An, lorsque les forces israéliennes ont tué neuf Palestiniens, qui, selon l’armée, étaient des militants, et une femme âgée à l’intérieur du camp de réfugiés de Jénine. Almog Cohen, le législateur du pouvoir juif, a tweeté un emoji au biceps fléchi et une note d’encouragement : « Continuez à les tuer.

Peu de temps après, un tireur palestinien a abattu sept Israéliens juifs devant une synagogue de Jérusalem, avant que la police ne le tue. Ben-Gvir, nouvellement nommé ministre de la Sécurité nationale, est arrivé sur les lieux cette nuit-là, vêtu d’une chemise blanche et d’un blazer. “Traitez avec eux, Itamar – nous avons voté pour vous!” cria un homme à travers ses larmes. Embrassant des témoins, Ben-Gvir a répété trois fois qu’il avait quitté la « table de Shabbat » de sa famille pour être là. Il semblait vouloir être remercié. Sans ses boucs émissaires habituels – Bennett, les ministres de gauche, Tibi, la presse libérale, l’ONU -, il semblait également à court de mots.

Dans les vingt-quatre heures suivant la fusillade, cependant, Ben-Gvir avait choisi un coupable : le procureur général d’Israël. Il a déclaré aux journalistes qu’elle n’avait pas agi assez rapidement pour autoriser le scellement du domicile du terroriste, ce que certains responsables de la sécurité considèrent comme un moyen de dissuasion pour d’autres attaquants potentiels. Ayala Ben-Gvir a écrit un éditorial pour un site d’information destiné à la communauté des colons, se plaignant que, tandis que son mari “travaillait plus dur que je ne l’aurais jamais cru possible”, les conseillers juridiques du gouvernement “débattaient pour savoir s’il fallait boire du Nespresso ou de l’espresso”.

Le prédécesseur de Ben-Gvir, du Parti travailliste, avait travaillé pour limiter l’accès aux armes à feu. Ben-Gvir a maintenant déclaré qu’il accélérerait les licences d’armes à feu pour les citoyens israéliens. La coalition précédente avait également lancé un programme quinquennal qui allouait environ dix milliards de dollars aux communautés arabes d’Israël, qui avaient subi des années de négligence du gouvernement. Le parti de Ben-Gvir a suggéré qu’il s’emploierait à supprimer le programme, déclarant, sans preuve, qu’une « grande somme » de l’argent avait servi à financer le terrorisme et le crime. Mais Ben-Gvir offrait peu de politique. Au lieu de cela, il s’est concentré, comme à son habitude, sur les symboles : il a fermé les fours à pita des prisonniers palestiniens (qui fonctionnaient parce que des camionnettes de livraison de pain avaient été utilisées pour la contrebande), puis a publié une vidéo sur TikTok de lui-même en train de profiter un plateau de pain pita frais. Après la fusillade de la synagogue, il a également ordonné que les prisonniers palestiniens soient mis à l’isolement. En réponse, des militants de Gaza ont tiré des roquettes sur Israël avec des messages pour les prisonniers inscrits dessus.

La refonte du système judiciaire n’a fait qu’accentuer les divisions du pays. Cela donnera, entre autres, à la Knesset la possibilité d’annuler les décisions de la Cour suprême à la majorité simple et permettra au gouvernement de contrôler un comité qui nomme les juges. “Le problème, ce sont des majorités politiques effrénées qui font ce qu’elles veulent”, m’a dit Adam Shinar, professeur de droit constitutionnel à l’Université Reichman. « Et, bien sûr, qui va être la victime ? Probablement des Palestiniens, des femmes en général, des demandeurs d’asile, des citoyens palestiniens israéliens, des LGBTQ, des minorités religieuses, des réformés, des conservateurs. » En d’autres termes, a déclaré Shinar, des groupes sans grand lobby à la Knesset, dont le seul recours passe par le système judiciaire. J’ai mentionné que les libéraux avaient soulevé de telles préoccupations dans le passé et j’ai demandé s’il était possible qu’ils crient au loup. “Ce que les gens oublient de cette parabole, c’est que le loup finit par venir”, a déclaré Shinar.

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