La Suède édulcore la loi européenne sur la liberté de la presse

Des groupes de défense de la liberté de la presse, de Paris à New York, ont exprimé leur consternation face à la proposition de la Suède d’affaiblir une loi européenne historique contre les intimidateurs des entreprises et des politiciens.

La commissaire européenne aux valeurs Věra Jourová et la présidente du Parlement européen Roberta Metsola ont fait de grandes promesses sur la protection des journalistes européens contre les litiges malveillants.

Leur nouveau projet de loi est de donner aux juges de nouveaux pouvoirs pour rejeter les affaires “manifestement infondées” qui équivalaient à des “poursuites stratégiques contre la participation du public”. [SLAPPs]”, entre autres mesures.

Ils l’appellent officieusement “la loi de Daphné” en l’honneur de feu la journaliste maltaise Daphne Caruana Galizia, qui a été tuée par une voiture piégée en 2017, en signe de son importance.

Et les diplomates de l’UE en discuteront le 15 mars lors de discussions à huis clos, alors qu’il passe par la plomberie juridique de l’UE, en vue d’entrer dans la vie d’ici 2026.

Mais pour sa part, la présidence suédoise de l’UE a déjà coupé des éléments clés dans l’espoir d’embarquer les 27 États membres, provoquant le tollé pour la liberté de la presse.

La Suède a supprimé les dispositions spéciales sur les affaires transfrontalières et édulcoré le langage sur le rejet anticipé des affaires, selon sa “proposition de compromis”, vue par EUobserver et partagée avec des groupes de défense.

“La “loi Daphné” doit couvrir les affaires transfrontalières et inclure des mesures de protection efficaces contre les bâillons, y compris la suspension des procédures et le rejet anticipé des bâillons, l’indemnisation des dommages des accusés et des sanctions pour les demandeurs bâillons”, a déclaré la Fondation Daphne Caruana Galizia à La Valette. dit EUobserver.

“La suppression ou l’affaiblissement de ces mesures et l’élimination des clauses sur les cas transfrontaliers vont à l’encontre de l’objectif de la directive”, a-t-il ajouté.

Reporters sans frontières, basée à Paris, a déclaré : « Afin de lutter contre les poursuites abusives dans les pays européens, il est essentiel que la directive s’applique au plus grand nombre de cas possible. À cette fin, la notion de cas à impact transfrontalier proposée par le [EU] La commission est la clé”.

“Cela permet d’englober… par exemple le cas de la pollution d’une rivière qui traverse plusieurs pays européens”, a déclaré Julie Majerczak du groupe.

Les changements suédois signifient que “des individus et des entreprises puissants pourront toujours poursuivre les journalistes dans plusieurs juridictions, les mettant dans une situation impossible pour défendre leur travail”, Flutura Kusari, du Centre européen pour la liberté de la presse et des médias (ECPMF) à Leipzig, L’Allemagne, a également dit.

Tom Gibson, du Comité pour la protection des journalistes basé à New York, a ajouté : “La montée des SLAPP en Europe a attiré l’attention sur la pression exercée par les riches et les puissants sur les voix critiques”.

“Ce texte compromis signifie que les États membres de l’UE veulent abrutir, et non renforcer, la loi”, a-t-il déclaré.

Le problème est si aigu à Malte que “littéralement avant que nous puissions enterrer ce qui restait de ma mère décédée [in 2017]nous étions de retour devant le tribunal pour combattre l’une des 40 poursuites ou plus contre elle”, a déclaré le fils de Daphne Caruana Galizia, Matthew Caruana Galizia, lors d’une conférence anti-SLAPP à Strasbourg en octobre dernier.

“Aujourd’hui, l’ancien Premier ministre de Malte, Joseph Muscat, poursuit toujours ma mère décédée. C’est une situation surréaliste. Cela me choque à chaque fois que je le dis”, avait-il déclaré à l’époque.

De grands journaux tels que Gazeta Wyborcza en Pologne ainsi que des éditeurs étudiants en Allemagne et des militants écologistes en France ont été parmi les victimes récentes de poursuites vexatoires.

Des documents juridiques sont arrivés par caisses à Varsovie certains jours, au milieu de plus de 100 poursuites intentées par le parti au pouvoir Droit et Justice en Pologne au cours des dernières années, a déclaré le rédacteur en chef adjoint de Gazeta Wyborcza, Piotr Stasiński, à Strasbourg.

La perte de temps, de santé mentale et d’argent, dont certaines coûtent des dizaines de milliers d’euros, risquait de rendre les rédacteurs “pessimistes” ou d’avoir un “effet dissuasif” sur la couverture, a déclaré Stasiński.

EUobserver à Bruxelles a également combattu trois affaires de type SLAPP, certaines impliquant des éléments transfrontaliers du Luxembourg et de Biélorussie, au cours des trois dernières années.

Il l’a fait avec le soutien financier de l’ECPMF, qui accueille les nouvelles candidatures pour aider.

Le porte-parole de Jourová n’a pas répondu aux questions mardi 7 mars.

La présidence suédoise de l’UE n’a pas commenté le dossier sur la proposition de compromis divulguée.

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