La victoire du syndicat Amazon à l’entrepôt JFK8 est désormais officielle

Le nouveau syndicat Amazon Labour Union est entré dans l’histoire en remportant une élection syndicale à l’entrepôt JFK8 de Staten Island au printemps dernier, le premier groupe syndical aux États-Unis à le faire. Mais sa victoire révolutionnaire vient tout juste d’être officialisée cette semaine, plus de neuf mois après le dépouillement des bulletins de vote et le syndicat est sorti en tête, 2 654 contre 2 131.

Mercredi, un directeur régional du National Labor Relations Board agréé le syndicat en tant que représentant des travailleurs de l’usine de New York, rejetant une litanie d’affirmations d’Amazon selon lesquelles le vote était illégitime. Les allégations de la société ont été contestées l’année dernière, les deux parties appelant des témoins et déposant des mémoires.

Jusqu’à présent, Amazon a perdu le combat à chaque étape. Tout d’abord, un examinateur de l’audience du conseil a entendu l’affaire et a recommandé que l’ALU soit certifiée. Ensuite, le directeur régional a examiné les conclusions de l’examinateur et a accepté.

“Gagner une élection syndicale n’est vraiment qu’un précurseur d’une plus grande confrontation – la lutte pour un premier contrat.”

Ce n’est pas la fin du chemin pour Amazon, cependant. La société peut faire appel de la décision devant le conseil d’administration plénier à Washington, lui demandant d’examiner les conclusions du directeur régional. Amazon a déclaré jeudi au – qu’il prévoyait de le faire. Mais étant donné la composition favorable aux syndicats du NLRB après les nominations du président Joe Biden, il serait surprenant que les membres du conseil interviennent pour annuler la décision du directeur régional.

“Comme nous l’avons dit depuis le début, nous ne pensons pas que ce processus électoral était juste, légitime ou représentatif de la majorité de ce que notre équipe veut”, a déclaré le porte-parole d’Amazon, Kelly Nantel, dans un communiqué.

Si le syndicat est finalement officialisé, alors cet effort d’Amazon pourrait frapper beaucoup de gens comme une perte de temps coûteuse. (Les avocats du cabinet d’avocats Hunton Andrews Kurth ont aidé le détaillant à plaider l’affaire, selon les dossiers du conseil d’administration.) Mais les entreprises aux poches profondes sont fortement incitées à mener ces batailles juridiques aussi loin qu’elles le peuvent, que leurs arguments finalement retenir l’eau.

Gagner une élection syndicale n’est en réalité qu’un précurseur d’une confrontation plus importante – la lutte pour un premier contrat. Les employeurs ont l’obligation légale de négocier de bonne foi avec un syndicat, mais pas tant que ce syndicat n’est pas officiellement reconnu comme représentant légal des travailleurs. Malgré tous les gros titres sur la victoire de l’ALU le 1er avril dernier, l’entreprise n’avait aucune obligation de s’asseoir à la table de négociation jusqu’à maintenant.

Pouvoir s’opposer à la conduite d’un parti lors d’une élection syndicale est important tant pour les syndicats que pour les employeurs. L’une ou l’autre des parties pourrait enfreindre la loi et violer les droits des travailleurs, il est donc important qu’il y ait un processus d’appel.

Le président de l’ALU, Christian Smalls, et ses partisans célèbrent leur victoire électorale le 1er avril 2022.

ANDRÉ RENAULT via Getty Images

En fait, le conseil d’administration a constaté qu’Amazon lui-même avait entaché illégalement le vote en une autre élection, à l’entrepôt BHM1 en Alabama en 2021, en faisant installer une boîte postale pour les bulletins de vote contre les directives des autorités. Le conseil d’administration a rejeté les résultats en raison de la conduite d’Amazon et a ordonné un vote de refonte. Le syndicat du commerce de détail, de gros et des grands magasins a également perdu cette deuxième élection, par une marge plus étroite que la première.

Mais de tels appels peuvent prendre plusieurs mois, et le long processus peut grandement profiter aux employeurs, quel que soit le résultat.

En retardant les négociations, une entreprise attend encore plus longtemps avant qu’un syndicat puisse montrer aux travailleurs des gains tangibles par le biais d’un contrat. Le hold-up peut être particulièrement utile pour une entreprise dans la position d’Amazon, qui mène une bataille plus large contre le travail organisé qui comprend le Teamsters. Les travailleurs des entrepôts de tout le pays sont curieux de savoir quel genre de progrès un syndicat peut faire chez JFK8. Plus Amazon peut rendre la négociation collective difficile, mieux c’est pour Amazon.

Un processus prolongé peut également récompenser Amazon en ce qui concerne le contrat lui-même. L’entreprise a des taux de roulement notoirement élevés dans ses installations. Au fil du temps, de plus en plus de travailleurs qui étaient là pour voter dans l’ALU quitteront JFK8 et prendront d’autres emplois. Cela peut rendre plus difficile pour un syndicat de maintenir sa coalition pendant la lutte de négociation. Cela oblige également le syndicat à organiser constamment les nouveaux employés qui franchissent la porte.

“En retardant les négociations, une entreprise attend encore plus longtemps avant qu’un syndicat puisse montrer aux travailleurs des gains tangibles grâce à un contrat.”

Tout au long de sa contestation judiciaire, Amazon a soutenu que l’ALU et le conseil d’administration lui-même avaient commis une faute lors du processus de vote pour faire basculer l’élection en faveur de l’ALU. Le PDG Andy Jassy, ​​interrogé sur l’élection lors de la conférence sur le code 2022 à Beverly Hills en septembre dernier, ressemblait un peu à un politicien du GOP contestant une défaite électorale en Arizona: «Si vous regardez les détails de ce vote, il y a beaucoup de très irrégularités inquiétantes », l’exécutif a dit.

La société affirme que le syndicat a intimidé les électeurs et refroidi la participation, et que les responsables du NLRB ont influencé le vote en demandant une injonction pour réintégrer un travailleur d’Amazon licencié une semaine avant le début du vote. En traitant de la décision de cette semaine, Nantel d’Amazon a suggéré que le conseil ne pouvait pas enquêter équitablement sur la conduite de son propre personnel. “Nous savions qu’il était peu probable que le bureau régional du NLRB se prononce contre lui-même », a-t-elle déclaré.

Le bureau du NLRB qui, selon Amazon, s’est mêlé au vote est la région 29, basée à Brooklyn. L’audience sur la conduite des responsables du conseil a été transférée à la région 28, basée à Phoenix, en Arizona, afin d’éviter les conflits.

Suite à la décision du directeur régional mercredi, le président de l’ALU, Christian Smalls, a déclaré sur Twitter que l’ALU avait gagné “juste et honnête” et il était enfin temps pour l’entreprise de commencer à négocier.

“Venez à la table”, a-t-il dit à Jassy.

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