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La vilaine sortie de Bruce Arena de la MLS ne devrait pas ternir son héritage

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Bruce Arena méritait de quitter le football selon ses propres conditions plutôt que d’être expulsé avant d’être prêt à partir. Il méritait de sortir avec un défilé de téléscripteurs plutôt que d’être écarté sous un nuage de doute et de suspicion qui soulève plus de questions que de réponses.

Cela ne s’est pas produit.

Au lieu de cela, Arena, l’entraîneur masculin le plus titré de l’histoire du football américain, a démissionné samedi soir de son poste au sein du New England Revolution, six semaines après avoir été mis en congé administratif par la MLS en raison d'”allégations selon lesquelles il aurait fait des remarques insensibles et inappropriées”.

Quelles sont les allégations et à quel point elles étaient insensibles et inappropriées, nous ne le savons pas. Ni la ligue, ni le club, ni les accusateurs anonymes, ni Arena n’ont partagé de détails. Arena offrait une sorte de mea culpa tard samedi soir quand même.

“Après une longue introspection, j’ai décidé de démissionner de mon poste d’entraîneur-chef et de directeur sportif du New England Revolution”, a déclaré Arena dans un communiqué. « L’enquête a été un processus dur et difficile pour moi et ma famille.

“Je sais que j’ai commis des erreurs et, à l’avenir, j’ai l’intention de passer du temps à réfléchir à cette situation et à prendre des mesures correctives pour remédier à ce qui s’est passé. Et même si cela n’a pas été une décision facile, je suis convaincu qu’il est dans le meilleur intérêt de l’organisation de la Révolution de la Nouvelle-Angleterre et de ma famille que nous nous séparions en ce moment. »

Dans un échange de SMS avec le Times Sunday, Arena a refusé d’en dire plus. C’est également le cas de certains confidents d’Arena, qui se méfient si la MLS publie les résultats de son enquête sur l’affaire Arena, cela pourrait s’avérer embarrassant.

Mais d’autres qui connaissent bien l’entraîneur du Temple de la renommée n’attendaient pas.

“Je n’ai pas besoin d’attendre les résultats d’un quelconque rapport”, a écrit Mike Magee, ancien MVP de la ligue qui a remporté deux titres de la Coupe MLS avec l’Arena de Los Angeles, sur les réseaux sociaux. “Bruce Arena est l’un des humains les plus fidèles et les plus attentionnés [and coach] Je l’ai déjà rencontré. Dans un monde où la plupart ne se soucient plus de personne, cet homme s’en soucie.

Bruce Arena, entraîneur du Galaxy, au centre ; Landon Donovan, tenant la Coupe MLS ; David Beckham, à l’avant gauche, et d’autres joueurs du Galaxy célèbrent après avoir remporté le championnat de la ligue le 1er décembre 2012 à Carson.

(Mark J. Terrill / Associated Press)

“C’est l’entraîneur le plus titré de l’histoire de la MLS”, a déclaré Tim Leiweke qui, en tant que président de l’AEG, a fait sortir Arena de sa retraite pour le Galaxy, où il a remporté trois titres de champion. “Comme personne ne sait ce qui s’est passé en Nouvelle-Angleterre, je ne peux juger Bruce que sur la base de ce que je sais.”

“Je suis un gars Bruce”, a ajouté Dave Sarachan, assistant d’Arena lors de la Coupe du monde 2002 et à propos des trois vainqueurs de la Coupe MLS avec le Galaxy. «Tout cela est triste. Son œuvre et les gens qui l’entourent en disent long.

Arena, 71 ans, a mené Virginia à cinq titres de la NCAA avant de rejoindre DC United pour la saison inaugurale de la MLS en 1996. Au cours de ses trois premières années, Arena a remporté deux titres de champion, un Bouclier des Supporters, la Coupe de l’US Open et le titre de la Ligue des Champions de la CONCACAF. . Cela reste la période de trois années la plus réussie pour un entraîneur dans l’histoire de la MLS.

Arena allait devenir l’entraîneur le plus victorieux de l’histoire de la ligue, remportant trois autres Coupes MLS et deux Boucliers des Supporters avec le Galaxy.

Mais son plus grand succès est peut-être venu avec l’équipe nationale américaine. Arena est le seul entraîneur à avoir emmené les hommes américains à deux Coupes du monde, atteignant les quarts de finale en 2002, la meilleure performance d’une équipe américaine de l’ère moderne. Il est arrivé avec la largeur d’un poteau de but pour emmener l’équipe à une troisième Coupe du monde en 2018 après avoir remplacé Jurgen Klinsmann en tant qu’entraîneur deux matchs après le début du tournoi de qualification de 10 matchs. Ses 81 victoires en deux séjours avec l’USWMT sont 26 de plus que n’importe qui d’autre.

L'entraîneur Bruce Arena s'entretient avec les membres de l'équipe nationale masculine de football des États-Unis lors d'un entraînement à Carson en 2017.

L’entraîneur Bruce Arena, au centre, s’entretient avec l’équipe nationale masculine de football des États-Unis en 2017 à Carson.

(Jae C. Hong / Associated Press)

Pour un rappel, il est sorti de sa retraite une troisième fois pour prendre la tête du Revolution au milieu de la saison 2019, guidant une équipe qui ne s’était pas qualifiée pour les séries éliminatoires depuis trois ans vers trois apparitions consécutives en séries éliminatoires et son premier Supporters’ Shield.

Pourtant, malgré tout, il est notoirement difficile de travailler pour gagner Arena. Il a une grande personnalité et peut être direct, exigeant et acerbe, plus susceptible d’enterrer ses entraîneurs adjoints avec des critiques dévalorisantes que de partager avec eux le mérite de son succès.

«Bruce», m’a dit un ancien assistant, «est un…», une évaluation que j’ai entendue de la part d’autres dans un langage moins flamboyant.

Et même si cela peut être vrai, Arena a néanmoins inspiré la loyauté – et l’a rendu à la pelle avec des assistants, dont Sarachan, Richie Williams, Curt Onalfo et Pat Noonan. Ils ont suivi Arena dans plusieurs emplois. Les joueurs l’ont fait aussi. La manière et le moment exacts où tout a déraillé restent cachés dans les conclusions d’une enquête de la MLS qui, selon la ligue, ont « confirmé » certaines allégations.

Arena a été mise en congé administratif le 30 juillet et The Athletic a rapporté ce week-end que l’enquête ultérieure sur la MLS, menée par le cabinet d’avocats de Los Angeles Proskauer Rose, était centrée sur les commentaires qu’Arena avait faits à son équipe à huis clos. S’appuyant sur huit sources anonymes, l’article indique que Williams, qui a remplacé Arena en tant que manager de la Nouvelle-Angleterre, était responsable de certaines des plaintes. Williams, qui a joué et entraîné pour Arena à six reprises au cours de sa carrière, et Onalfo, qui était avec Arena avec DC United, le Galaxy, la Nouvelle-Angleterre et l’équipe nationale, se seraient affrontés avec Arena à propos de la direction sportive, de la tactique et du joueur de Revolution. signatures à plusieurs reprises au cours des deux dernières saisons, a déclaré The Athletic.

Étant donné le penchant de la ligue pour l’opacité plutôt que pour la transparence, nous ne saurons peut-être jamais exactement qui a dit quoi et quand.

“C’est fou à quel point l’entraîneur le plus victorieux de l’histoire de la MLS et de l’USMNT devient MIA pendant plus d’un mois et aucune transparence de la part de la ligue lorsqu’il ‘démissionne'”, a déclaré Herculez Gomez, ancien joueur de la MLS et national devenu commentateur de football. “C’est un mauvais look.”

Peut-être que les détails sont pires que ce que nous pourrions imaginer. Mais en attendant, nous savons ce qu’Arena signifiait pour le jeu auquel il a également consacré sa vie, insufflant la vie à la MLS naissante et emmenant une équipe nationale avec peu de tradition d’accomplissement aux huit derniers d’une Coupe du Monde.

Et pour cela, il méritait de laisser aux applaudissements et non aux soupçons, aux louanges plutôt qu’au doute.

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