L’allégation d’Everton FFP expliquée: le club fera-t-il face à une déduction de points?

La Premier League a renvoyé Everton à une commission indépendante pour une violation présumée des règles du fair-play financier concernant la saison 2021-22 et fait suite à une plainte officielle déposée au cours de cette campagne par les rivaux de la Premier League, Leeds United et Burnley.

Ce n’est que la deuxième fois qu’une telle action est entreprise, après que Manchester City ait été frappé de plus de 100 accusations de fair-play financier le mois dernier.

Les règles de la Premier League stipulent que les clubs sont autorisés à perdre un maximum de 105 millions de livres sterling (128,4 millions de dollars) sur trois ans.

Everton a enregistré des pertes de 370 millions de livres sterling entre 2018 et 2021, leurs comptes pour la saison en question étant imminents.

Un communiqué de la Premier League vendredi se lisait comme suit: “Conformément à la règle W.82.1, la Premier League confirme qu’elle a renvoyé aujourd’hui une violation présumée des règles de rentabilité et de durabilité de la ligue par Everton Football Club à une commission en vertu de la règle W.3.4 de la Premier League. .

“La période d’évaluation pour laquelle il est allégué que le club est en infraction est la période se terminant la saison 2021/22.

« Les commissions sont indépendantes de la Premier League et des clubs membres. Les membres de la Commission seront nommés par le président indépendant du panel judiciaire de la Premier League, conformément aux règles W.19, W.20 et W.26 de la Premier League.

« La procédure devant la commission sera, conformément à la règle W.82 de la Premier League, confidentielle et entendue en privé.

« En vertu de la règle W.82.2 de la Premier League, le prix final de la commission sera publié sur le site Web de la Premier League. La Ligue ne fera aucun autre commentaire d’ici là.


Comment en sommes-nous arrivés là ?

Après des décennies à se sentir gêné du mauvais côté du plafond de verre financier de la Premier League, l’arrivée de Farhad Moshiri en 2016 était censée changer la donne pour Everton.

David Moyes est peut-être déjà parti, mais sa conviction que le club n’avait besoin que d’un bienfaiteur milliardaire pour rejoindre l’élite de l’élite s’est soudainement sentie fondée.

Moshiri était certainement un propriétaire généreux.

Le premier manager permanent sous son règne en tant qu’investisseur majoritaire, Ronald Koeman, a dépensé environ 145 millions de livres sterling pour les joueurs lors de son premier été en charge, et Moshiri a étendu un niveau de soutien similaire aux trois managers suivants avant que Rafa Benitez et Frank Lampard n’héritent de budgets plus serrés. en raison de problèmes croissants liés aux excès passés.

Cet excédent comprenait des sommes gonflées dépensées pour des joueurs sous-performants avec trop peu vendus à profit, laissant le club vulnérable aux règles de la FFP.

Ne s’étant pas qualifié pour l’Europe depuis 2017, le club a jusqu’à présent échappé à l’examen de l’UEFA.

Pourtant, la hiérarchie de Goodison Park est depuis longtemps consciente des préoccupations croissantes concernant les lois nationales et est devenue de plus en plus consciente de tout mouvement susceptible d’enfreindre les règles de rentabilité et de durabilité de la Premier League, qui sont conçues pour empêcher les clubs avec de riches propriétaires de dépenser au-delà de leurs moyens.

Rester dans leurs limites était devenu la clé pour Everton au cours des quatre dernières années. Sans la pandémie de Covid-19 et les déductions ultérieures autorisées sur les pertes, Everton serait déjà en grande difficulté.

Mais après que les comptes de l’année dernière aient montré de nouvelles pertes, ce dernier développement pourrait suggérer qu’Everton n’a pas été en mesure de récupérer suffisamment.

Moshiri a fait connaître ses sentiments à propos de la situation, la qualifiant de “jeu déloyal” lors d’une interview à la radio en 2021. Dans une autre interview en mai de cette année-là, l’ancien manager d’Everton, Carlo Ancelotti, a plaisanté : “La Premier League doit résoudre des problèmes différents de ceux de la finance. fair-play d’Everton.

En mars 2022, le club a enregistré une perte de 120,9 millions de livres sterling dans ses derniers comptes annuels, ce qui a suscité un examen plus approfondi, ainsi que la colère des autres lutteurs Leeds et Burnley.

Une lettre conjointe signée par le directeur général de Leeds, Angus Kinnear, et le président de Burnley, Alan Pace, aurait déclenché l’enquête de la Premier League qui a conduit à cela.


Qu’est-ce qui est autorisé par les règles de rentabilité et de durabilité de la Premier League ?

Les clubs sont autorisés à perdre jusqu’à 105 millions de livres sterling sur une période de trois ans.

Les pertes récentes d’Everton ont été beaucoup plus élevées, mais tous les clubs ont droit à certaines déductions lors de leurs soumissions finales. Il s’agit notamment des sommes dépensées pour les infrastructures, les projets communautaires, ainsi que les équipes féminines et académiques.

À partir du moment où ils ont obtenu le permis de construire au début de 2021. Everton a également pu capitaliser – radier de leurs chiffres de profits et pertes – l’argent dépensé pour leur nouveau projet de stade.

Dans la dernière série de comptes publiés, les clubs ont également été autorisés à attribuer certaines pertes à l’impact de la pandémie. Pour les exercices 2020 et 2021, Everton a déclaré que la somme était de 170 millions de livres sterling, dont 103 millions de livres sterling en 2021. C’était beaucoup plus élevé que les chiffres rapportés par d’autres clubs. Lors de la publication de ses comptes 2021, Everton a déclaré que sa “capacité à générer des bénéfices importants sur les échanges de joueurs, qui génère également d’importantes économies de salaire et d’amortissement en raison du fait que les joueurs ne sont plus sous contrat avec le club, a incontestablement entraîné un impact matériel et négatif sur le club au cours des deux dernières périodes de référence ».

Ils ont ajouté: “Nous continuons d’évaluer l’impact financier non cristallisé causé par la pandémie de COVID-19 et le conseil d’administration est fermement convaincu qu’une autre perte financière substantielle, non reflétée dans le chiffre cristallisé cumulé de 82,1 millions de livres sterling, a été subie.”

Everton pense que ces déductions les rendent pleinement conformes aux règles de profit et de durabilité de la Premier League.


La vente Richarlison de l’été dernier n’a-t-elle pas été conçue pour éviter cette situation ?

Everton a été en communication régulière avec les responsables de la ligue au sujet de leurs finances et indiquera probablement une série de mesures de réduction des coûts prises ces dernières années.

Avant la saison en question (2021-22), le manager de l’époque, Benitez, n’a dépensé que 1,7 million de livres sterling pour de nouveaux joueurs. Les hauts revenus ont été déplacés alors qu’Everton coupait leur tissu en conséquence, d’autres les suivant à la porte à la fin de la saison dernière.

Leur plus grande étape est intervenue peu de temps avant la fin du dernier exercice lorsque Richarlison a été vendu à Tottenham pour un montant d’environ 60 millions de livres sterling.

Comme L’athlétisme rapporté à l’époque, la vente du Brésilien était considérée comme un moyen essentiel de rester du bon côté des lignes rouges de FFP.


La vente de Richarlison à Tottenham l’été dernier a été réalisée en gardant à l’esprit les règles de la Premier League FFP (Photo: James Gill – Danehouse / Getty Images)

Quelles sont les sanctions possibles qui pourraient être infligées ?

Il convient de noter qu’il n’y a pas de précédent direct pour ce type de punition à l’ère de la Premier League.

Cela signifie que nous ne pouvons envisager les sanctions possibles que si le club est reconnu coupable, et le manuel de la Premier League énumère ce qui pourrait arriver.

Peut-être que le plus dommageable – certainement si cela devait se produire cette saison en tant que relégation de la bataille d’Everton – serait une déduction de points. Ils pourraient également être condamnés à une amende, faire face à un embargo sur les transferts ou se voir imposer une limite de dépenses.

Ensuite, il y a les dommages à la réputation qui accompagnent une affaire aussi médiatisée.

Pour éviter que cela ne devienne une réalité, Everton doit convaincre une commission de personnalités indépendantes qu’ils n’ont pas enfreint les règles.


Quand des sanctions pourraient-elles être appliquées ? Burnley pourrait-il avoir une affaire contre Everton?

La charge à laquelle Everton est confronté, comme ce sera probablement le cas avec Manchester City, est la première étape d’un long chemin.

Il y aura une longue procédure judiciaire et un appel possible d’Everton s’ils étaient reconnus coupables, donc toute punition cette saison serait peu probable.

Bien qu’au bord d’un retour en Premier League, Burnley, en tête du championnat avec 13 points, surveillera sans aucun doute la situation avec attention étant donné qu’il était l’un des deux clubs qui s’était plaint à l’origine et qui a ensuite été relégué la saison dernière.

Leeds a abandonné sa plainte après avoir survécu en Premier League la saison dernière.


Que dit Everton à propos de l’affaire?

Une déclaration du club disait: «Everton Football Club est déçu d’apprendre la décision de la Premier League de renvoyer une allégation de violation des réglementations sur les bénéfices et la durabilité à une commission indépendante pour examen.

“Le club conteste fermement l’allégation de non-conformité et, avec son équipe d’experts indépendants, est entièrement convaincu qu’il reste conforme à toutes les règles et réglementations financières.

“Everton est prêt à défendre vigoureusement sa position auprès de la commission. Le club a, pendant plusieurs années, fourni des informations à la Premier League de manière ouverte et transparente et a consciemment choisi d’agir avec la plus grande bonne foi à tout moment.

“Le club ne fera aucun autre commentaire pour le moment.”

Les comptes d’Everton pour la saison 2021-22 doivent être publiés la semaine prochaine. Après la vente de Richarlison, on s’attend à ce que ces comptes affichent une perte beaucoup plus faible par rapport aux années précédentes.


Quelle est la prochaine étape?

Murray Rosen KC, avocat au 4 New Square Chambers, préside le panel judiciaire indépendant de la Premier League et a été nommé à ce poste en 2020.

Le profil de Rosen sur le site Web de 4 New Square Chambers le décrit comme quelqu’un qui a une “formidable réputation d’avocat tenace” et de “neutre qui résout les conflits plutôt que de continuer à les combattre”. Il souligne également qu’il est membre de l’Arsenal FC.

Dans ce cas, il est probable que Rosen sélectionnera un panel de trois personnes. Étant donné que les accusations concernent des infractions financières présumées, l’un des membres du panel devra être un expert financier.

Rosen est également arbitre pour le TAS.

Si Everton ou la Premier League décident de faire appel du verdict du panel, il existe un processus dans lequel un panel distinct se réunira pour examiner tout appel éventuel.

(Photo du haut : Robbie Jay Barratt – AMA/Getty Images)

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