Le point de vue du Guardian sur les protestations des agriculteurs néerlandais : un cas test européen | Éditorial

tuJusqu’à une période relativement récente, les prouesses agricoles néerlandaises étaient saluées comme l’une des merveilles de l’économie mondiale. En 2017, un article du National Geographic intitulé “Ce petit pays nourrit le monde” exprime un sentiment de fierté nationale face au statut des Pays-Bas en tant que deuxième plus grand exportateur de produits agricoles en valeur derrière les États-Unis.

Ces jours-ci, les agriculteurs néerlandais font la une des journaux pour des raisons moins optimistes. Alors que l’urgence climatique et une crise de la biodiversité connexe occupent tardivement le devant de la scène dans l’élaboration des politiques, le Premier ministre, Mark Rutte, s’est engagé à réduire de moitié les émissions globales d’azote du pays d’ici 2030. Une grande partie de celles-ci sont généré par le fumier et l’urine produits par plus de 100 millions de bovins, de porcs et de poulets. Pour atteindre la cible et protéger biodiversité dans les campagnes polluées, le gouvernement a annoncé son intention de réduire d’un tiers le nombre de têtes de bétail. Les agriculteurs réticents ont été avertis qu’ils pourraient faire l’objet de rachats obligatoires.

C’est du moins la politique. Le transformer en réalité s’avère un défi. Alors que d’autres pays européens cherchent également à remanier leur secteur agricole, les exploitations agricoles néerlandaises sont devenues un test pour naviguer dans la politique vitale de la transition verte. La semaine dernière, des agriculteurs protestataires ont affronté la ministre des Finances, Sigrid Kaag, avec des torches enflammées. Les tracteurs ont bloqué routes, et du lisier a été déversé au domicile de la ministre de la nature, Christianne van der Wal. Pendant ce temps, l’extrême droite a réussi coopté la cause des agriculteurs et a promu une théorie du complot toxique selon laquelle les terres agricoles ciblées sont séquestrées afin de construire des maisons pour les demandeurs d’asile.

Les tactiques d’intimidation utilisées par les éléments du mouvement de protestation des agriculteurs ont été à juste titre condamné. Mais le contrecoup rural a suscité une large sympathie du public – en particulier en dehors des grandes villes. En amont d’enjeux régionaux cruciaux élections ce mois-ci, un nouveau parti Farmer-Citizen arrive en troisième position dans les sondages. S’il remporte suffisamment de sièges au Sénat néerlandais pour former une alliance de blocage avec l’extrême droite, les objectifs de la «loi sur l’azote» pourraient être contrecarrés.

Cela enverrait un signal terrible. Chercheurs de l’ONU estimation que, sans action décisive, les émissions de gaz à effet de serre agricoles à elles seules amèneront le monde au-delà du point de basculement de 1,5 C de réchauffement. Le bras de fer emblématique entre les ministres néerlandais et les agriculteurs du pays démontre que pour parvenir aux réductions nécessaires, il faudra travailler en collaboration avec ceux dont les moyens de subsistance et le mode de vie sont affectés ; cela signifie également lutter contre l’influence insidieuse de l’extrême droite et fournir des ressources pour faciliter la transition.

Aux Pays-Bas, des progrès ont été réalisés sur ces fronts. Mais pendant des années, les gouvernements de La Haye ont célébré l’agriculture intensive comme une réussite néerlandaise. M. Rutte rattrape maintenant son retard en imposant une révolution par le haut. Il aurait fallu faire plus plus tôt pour faire face à la crise brassicole et obtenir un soutien au changement de la part des organisations agricoles. Pendant ce temps, un gouvernement de 24 milliards d’euros fonds – qui aiderait certains agriculteurs à se diversifier et à s’éloigner des points chauds de pollution – n’a pas encore été approuvé par l’UE, qui s’inquiète des implications en matière d’aides d’État.

Cet accord devrait être rapidement accéléré. Alors que des forces politiques extrêmes cherchent à tirer parti de la transition verte à leurs propres fins, les enjeux sont énormes. Dans l’agriculture, comme dans la construction automobile et dans d’autres industries, des progrès significatifs vers le zéro net ne se produiront que si ceux qui sont le plus à l’avant-garde sont persuadés de se joindre au voyage.

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