Le producteur de Tucker Carlson allègue une discrimination à Fox News.

Le procès pour discrimination d’un producteur de Fox News contre Fox Corp. de Rupert Murdoch donne un aperçu plus large des problèmes culturels présumés du réseau, des relations avec d’éminents républicains et des accusations de diffamation à la suite d’un procès en diffamation de 1,6 milliard de dollars.

Abby Grossberg, qui travaille dans les informations télévisées depuis deux décennies, a poursuivi Fox, Fox News, Tucker Carlson et plusieurs producteurs lundi soir, alléguant que le réseau est en proie à des comportements sexistes, misogynes et abusifs.

Le procès de Grossberg allègue une discrimination fondée sur le sexe, la religion et le handicap. Elle allègue que “l’intimidation constante et l’éclairage au gaz” lui ont causé “tellement de stress et d’anxiété que ses ulcères d’estomac ont éclaté et qu’elle souffrait atrocement”.

Le procès de 79 pages, déposé devant le tribunal fédéral de New York, soulève des questions quant à savoir si Fox News a suffisamment modernisé sa culture de travail depuis que le co-fondateur Roger Ailes a été expulsé en 2016 au milieu d’allégations de harcèlement sexuel, soulevées pour la première fois par l’ancienne présentatrice Gretchen Carlson. .

D’autres personnalités de Fox News ont depuis été renversées, notamment l’ancienne star des heures de grande écoute Bill O’Reilly et Eric Bolling, un ancien animateur de Fox News Specialists.

“Fox News Media a engagé un avocat extérieur indépendant pour enquêter immédiatement sur les préoccupations soulevées par Mme Grossberg, qui ont été formulées à la suite d’un examen critique des performances”, a déclaré le réseau dans un communiqué.

Des personnes proches de Fox News affirment que le réseau a pris des mesures pour améliorer la culture d’entreprise, installant Suzanne Scott au poste de directrice générale en 2018 – la seule femme chef dans les plus de 25 ans d’histoire du réseau. Ils lui attribuent l’augmentation du nombre de femmes dans son équipe de direction.

La plainte de Grossberg contient des allégations selon lesquelles les avocats de Fox auraient fait pression sur elle pour qu’elle fournisse un témoignage trompeur dans le cadre du procès en diffamation de 1,6 milliard de dollars de Dominion Voting Systems. Fox News nie vigoureusement ses affirmations.

La chaîne d’information câblée conservatrice a été accusée d’avoir sciemment promu des mensonges par l’ancien président Trump et ses substituts sur le vol des élections de 2020 à l’aide de machines à voter et de logiciels Dominion. Il y a eu une audience distincte mardi dans le Delaware pour commencer à peser les mérites de ce procès.

“Ses allégations en rapport avec l’affaire Dominion sont sans fondement et nous défendrons vigoureusement Fox contre toutes ses réclamations légales qui n’ont aucun fondement”, a déclaré Fox News dans son communiqué.

Grossberg a travaillé chez Fox News pendant plus de trois ans, d’abord en tant que producteur senior de réservation pour l’émission de Maria Bartiromo avant de devenir producteur senior et responsable des réservations pour la populaire émission aux heures de grande écoute de Tucker Carlson en septembre. (Dans le procès, elle a affirmé qu’elle “avait été rétrogradée sans le savoir” de son rôle de productrice principale fin novembre.)

Dans le procès, Grossberg soutient qu’elle a entendu des cadres masculins faire des commentaires sexistes et dénigrants à propos de Bartiromo, notamment que le présentateur de nouvelles financières était “fou”, “ménopausé”, “hystérique” et une “diva”.

Un responsable du réseau aurait tenté de blâmer Grossberg pour le procès de Dominion contre Fox News, l’accusant que son « incapacité à gérer une diva [i.e. Bartiromo]” a créé une responsabilité pour le réseau, ce qui a entraîné le litige en diffamation à succès.

Dans l’affaire Dominion, le rôle de Bartiromo dans la promotion de fausses allégations de fraude électorale généralisée a fait l’objet d’un examen minutieux. Le procès de Grossberg alléguait qu’un supérieur – Ralph Giordano, vice-président de la couverture des nouvelles chez Fox Business Network – avait alors cherché à la «contraindre» «à espionner Mme Bartiromo» afin que Grossberg puisse prendre «un bon départ» sur le réseau.

Après avoir travaillé moins de cinq mois sur l’émission de Carlson, Grossberg a demandé à partir en congé de maladie à la mi-janvier.

Lorsqu’elle dit avoir discuté de la situation avec un supérieur, Thomas Fox, un producteur éditorial senior, elle allègue qu’on lui a dit : « Nous sommes tous stressés. C’est le ton de Tucker et juste le rythme du spectacle.

En février, elle a demandé à prolonger son congé sur les conseils de son thérapeute.

Lors d’une réunion pour discuter de ses réclamations légales plus tôt cette semaine, Grossberg et son avocat ont refusé d’accepter une proposition de règlement. Fox a ensuite poursuivi le producteur et l’a placée en “congé administratif forcé”, selon le procès. Fox a depuis retiré son action.

Le procès a décrit comment elle a été surprise lors de son premier jour de travail pour l’émission de Carlson en septembre.

Elle est arrivée au bureau pour voir «de nombreuses photographies agrandies et agrandies de Nancy Pelosi en maillot de bain plongeant révélant son décolleté. Les images ont été collées sur son ordinateur et ailleurs dans le bureau », a déclaré le procès.

Le lendemain, selon le procès, un producteur exécutif senior du programme de Carlson, Justin Wells, a appelé Grossberg dans un bureau avec un autre collègue, Alexander McCaskill, présent.

Wells aurait posé à Grossberg une “question sexuelle inconfortable sur son ancien patron : ‘Est-ce que Maria Bartiromo [sleeping with] Kevin McCarthy ? Choquée, Mme Grossberg a répondu «Non» et a rapidement quitté la pièce », a déclaré le procès.

Les membres du personnel de “Tucker Carlson Tonight” avaient “fréquemment participé à des discussions de groupe, dirigées par M. McCaskill, dans lesquelles des vues misogynes sur les femmes en tant qu’objets à juger uniquement sur la base de leur apparence étaient diffusées”, affirme le procès de Grossberg.

“Dans ces discussions, aucune femme, qu’elle soit une politicienne républicaine ou une employée de Fox News, n’était à l’abri de devenir soudainement la cible de commentaires sexistes et dégradants”, a déclaré le procès.

L’animateur de Fox News, Tucker Carlson, photographié ici dans son studio de réseau en 2018, a été nommé défendeur dans un procès intenté par un producteur dans son émission.

(Jennifer S. Altman/Pour l’époque)

Le procès a souligné un cas présumé en octobre, lorsque le candidat au poste de gouverneur du Michigan, Tudor Dixon, devait apparaître en tant qu’invité dans l’émission de Carlson.

“Avant [Dixon’s] arrivée, une discussion grossière et sexiste dans la salle de rédaction s’est ensuivie pour savoir si Mme Dixon ou son adversaire, la gouverneure Gretchen Whitmer, était «plus chaude et plus [sexually desirable]””, a déclaré le procès, notant qu’un producteur “a même interrogé le bureau sur son point de vue”.

Lorsque la membre du Congrès Kat Cammack (R-Fla.) Est apparue à la télévision en janvier sur le sol de la Chambre, « M. McCaskill s’est moquée de son poids et de son apparence en déclarant qu’elle était “grosse comme Kelly Clarkson” », selon le procès.

“De telles remarques dégoûtantes n’ont jamais été faites à propos d’hommes apparaissant dans” l’émission de Carlson, selon le procès.

Dans un cas, selon le procès, McCaskill a déclaré que la “chambre de la mère” du réseau, où les employés de Fox News pouvaient pomper le lait maternel, était un “gaspillage d’espace”. L’exécutif aurait déclaré que l’espace devrait plutôt être converti en une “salle de lits de bronzage pour que les gars se bronzent les testicules”, en référence à un segment de Carlson sur les moyens pour les hommes d’augmenter leur taux de testostérone.

Le procès de Grossberg contient également des extraits de communications prétendument entre Grossberg et Carlson, discutant de ses efforts pour obtenir une comparution du représentant Kevin McCarthy (R-Bakersfield) alors qu’il avait du mal à aligner les votes pour remporter la présidence de la Chambre.

Grossberg a écrit qu’elle faisait face à la réticence du personnel de McCarthy, qui craignait qu’il ne soit confronté à un refoulement à l’antenne par l’éminent sondeur Frank Luntz.

McCarthy, a-t-elle écrit, selon le procès, avait « peur, ce qui est ridicule. S’il ne peut pas vous affronter, comment va-t-il combattre Biden et les Dems ? Après 7 défaites, cela ne peut que l’aider.

Selon le procès, Carlson a répondu: « Ce serait un lâche idiot de ne pas le faire. Ce qu’il peut être.

Carlson a ensuite poursuivi: «J’espère vraiment qu’il [appears on the show]. Je vais être un peu méchant, parce que c’est qui je suis. Mais je ne serai pas trop méchant. Je veux aider à résoudre ce problème.

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