Les pères Noël secrets du bureau ne sont pas amusants

En échange d’un salaire, les employés de bureau font un grand nombre de choses épouvantables : assister à des réunions, faire le trajet aller-retour au travail chaque jour, feindre l’enthousiasme pour la vision particulière de leur employeur.

À l’approche des fêtes de fin d’année, ils aussi, poussés par un étrange mélange d’obligation perçue et de véritable esprit de fête, échangent parfois des cadeaux les uns avec les autres. Une forme courante, et souvent maladroite, de cette tradition annuelle est le Père Noël secret, dans lequel les participants sélectionnent au hasard le nom d’un collègue, puis donnent anonymement un petit cadeau à cette personne. De nombreux employés de bureau transmettent joyeusement leur joie des fêtes au Père Noël secret, mais beaucoup de gens, même ceux qui ne font pas preuve de la moindre grincheuse autrement, ne sont pas dedans.

“Je me sens comme [my co-workers] Je ne peux pas vraiment me connaître assez bien pour me faire un cadeau qui ait du sens », m’a dit Beatrice Loayza, une écrivaine de 26 ans qui travaille dans un bureau administratif pendant la journée. Elle a dit que les cadeaux que les gens de son bureau s’offrent ont tendance à manquer d’imagination, “comme un vêtement générique ou un cadeau masculin ou féminin générique. Tout ce qui est échangé semble un peu forcé. Il y a un an ou deux, elle a reçu un sac fourre-tout pliable “dans ces horribles couleurs féminines vives” qui se trouve actuellement, toujours inutilisé, sous son bureau. Ses contributions au Père Noël secret ont été tout aussi timides, elle a dit: “Je vais chercher une bouteille de vin 15 minutes avant la fête ou quelque chose comme ça.”

Récemment, l’expérience Secret Santa de Loayza est presque passée de médiocre à activement désagréable. “Cette année, j’ai choisi [from a hat] la seule personne que je n’aime légitimement pas », a-t-elle déclaré. “Dans le passé, il y a eu des moments où il a mangé mon déjeuner.” Pour sortir de cette situation difficile, elle a fait semblant d’avoir tiré son propre nom, ce qui, selon les règles du Père Noël secret, nécessite le choix d’un autre nom.

Loayza a participé à l’échange Secret Santa de son lieu de travail, quelque peu à contrecœur, pendant cinq années consécutives. “Parce qu’il y a cette intimité pseudo-familiale de petit bureau, c’est très flagrant si quelqu’un ne participe pas”, m’a-t-elle dit.

Elle n’est pas seule dans son désenchantement. Selon une enquête publiée le mois dernier Selon la plate-forme britannique d’offres d’emploi Jobsite, 20 % des travailleurs au Royaume-Uni préféreraient ne pas organiser de célébrations au bureau, y compris des Pères Noël secrets et des rassemblements honorant la promotion ou l’anniversaire d’un employé, s’ils impliquent des contributions financières des employés. Les milléniaux en particulier semblaient ne pas aimer ces festivités, 73 % d’entre eux déclarant qu’ils avaient à un moment donné dépensé plus qu’ils ne pouvaient se permettre pour de tels événements, contre 58 % de l’ensemble des travailleurs.

Et beaucoup de gens pensent qu’ils ne peuvent pas se retirer des « divertissements » parrainés par le bureau, qu’ils soient organisés par l’entreprise ou par quelques employés enjoués. « Comment pouvez-vous dire non à ce que votre entreprise vous demande de faire ? » a écrit Sam Warren, professeur d’études organisationnelles et de gestion des ressources humaines à l’Université de Portsmouth, dans un e-mail. « Est-ce que cela affecterait votre [job] perspectives ? Qu’est-ce que cela dit de votre attitude à l’égard du travail d’équipe ou de votre relation avec vos collègues ? Comment pouvez-vous dire non au FUN ? »

Warren a étudié la dynamique du plaisir sur les lieux de travail, et lorsque les employés s’amusent avec des collègues, a-t-elle noté, cela peut les rendre moins stressés et plus fidèles à leur employeur. Mais ce que la direction considère comme agréable peut parfois rendre le travail difficile. “Souvent, les employés ont un ‘soi professionnel’ et un ‘soi personnel’ et il est inconfortable de mélanger les deux”, écrit-elle. “Les cultures de travail modernes encouragent un brouillage des frontières qui demande beaucoup à certains employés qui préféreraient garder les choses séparées, en particulier les introvertis.”

L’année dernière, La Coupe documenté plusieurs histoires d’horreur de Secret Santa – une femme a dit que son patron lui avait donné un livre de conseils sexuels – et elles sont en effet horribles, mais ce que j’ai entendu de ceux que j’ai interviewés étaient des anecdotes de cadeaux vicieusement banals. Kishan Purohit, un consultant de 29 ans à Mumbai, a participé à sept ou huit Secret Santas de bureau, et le cadeau le moins inspirant qu’il a reçu était une tasse à café avec une citation de motivation banale dessus. “Il disait” Saisir le jour “ou quelque chose”, ce dont il n’avait aucune utilité, notamment parce que “je saisis toujours ma journée en général.” Il l’a donné.

Au cours de ses premières années dans un bureau, les échanges de cadeaux ne l’ont pas dérangé, mais ils ont commencé à le râler alors qu’il était pris au piège dans un cycle consistant à recevoir des accessoires sans signification (comme la tasse) et à donner des boîtes de chocolats à des inconnus ( “une valeur sûre”). Plusieurs des Pères Noël secrets auxquels Purohit a participé étaient énormes, avec 100 personnes ou plus se donnant des cadeaux. (Plusieurs fois, la personne à qui il a été chargé d’acheter un cadeau était quelqu’un avec qui il n’avait jamais interagi.) Il préférerait que l’entreprise organise un dîner ou un événement de service communautaire, mais Secret Santa persiste et, par peur de étant considéré comme un fou du parti, il en va de même pour la participation de Purohit.

Une partie du dégoût que Rob, un homme de 37 ans travaillant dans une entreprise de technologie à Amsterdam, a pour Secret Santa est également liée à un cadeau décevant. Une année, “tout le monde a reçu des cadeaux plutôt sympas et bien pensés, et ce que j’ai reçu, c’est une pancarte en métal qui disait, si je me souviens bien, Oui, bien sûr, je résoudrai votre problème – dès que j’aurai résolu celui de tous les autres,” il m’a dit. « Je me souviens avoir pensé, Bon sang, est-ce que c’est l’impression que les gens ont de moi, que je trouverais ça drôle ?« Pour aggraver les choses, il y avait une politique contre l’épinglage des choses dans le bureau de Rob. (Peut-être était-ce destiné à la décoration intérieure ?) “Il est allé à la poubelle”, a-t-il dit. (Rob a demandé à être identifié uniquement par son prénom, car il ne veut pas nuire à ses relations avec ses collègues.)

Un autre de ses griefs est que certaines personnes adhèrent aux règles énoncées et d’autres non, ignorant complètement les limites de dépenses ou essayant d’échanger des noms afin qu’elles puissent obtenir un cadeau pour l’un de leurs amis. “Malgré la limite de 15 euros, au moins une personne a reçu un ensemble Lego qui coûtait environ 100 euros. Mon collègue de bureau a reçu un livre de poche sur le christianisme – donc, un sac mélangé », m’a-t-il dit.

Rob en a eu avec Secret Santas, et après des années de participation à ces activités “théoriquement facultatives”, il se retire enfin maintenant qu’il a l’impression de s’être établi socialement au travail. “Je vais juste laisser passer la date limite, et si quelqu’un dit quelque chose, je vais juste dire que j’ai oublié”, m’a-t-il dit.

Les moments où Rob a vraiment aimé échanger des cadeaux avec des collègues, c’est quand lui et quelques amis de travail ont créé leur propre petit Père Noël secret. “C’était l’équivalent de travail du groupe WhatsApp qui découle du groupe WhatsApp qui exclut les deux personnes vraiment ennuyeuses”, a-t-il déclaré.

En effet, « Le recherche sur le plaisir au travail montre que le plaisir auto-créé (les choses amusantes que les gens font par eux-mêmes) sont les seules activités que les gens trouvent vraiment agréables », a déclaré Warren, professeur à l’école de commerce.

Une torsion, cependant, est que les travailleurs se moquent parfois de l’intérieur des limites du cadre prescrit par leur employeur. “Souvent, le programme amusant” risible “, que les gens considèrent comme un gadget de gestion superficiel, devient lui-même un objet de ridicule et d’amusement auto-créé – le résultat final est donc le même”, a déclaré Warren. Mais si la meilleure partie du bureau Secret Santa se moque de lui, eh bien, cela veut tout dire.

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