Los Angeles prévoit d’aider à stabiliser les bâtiments du Skid Row Housing Trust

L’état dégradé des appartements de l’hôtel Sanborn est apparent depuis le trottoir. Des trous ont été brisés dans les fenêtres renforcées de fil de sa façade des portes. Et l’un des loquets ne fonctionne pas, laissant le bâtiment ouvert aux intrus, qui errent dans les couloirs la nuit en tournant les poignées de porte, essayant d’entrer dans des appartements ouverts.

A l’intérieur, une odeur rance imprègne les couloirs, implorant Lysol. Le bureau du directeur est sombre et vide, comme le disent les résidents depuis le le dernier occupant est parti l’été dernier. Dans la salle de bain n° 2 au deuxième étage, il n’y a pas d’eau dans les toilettes mais beaucoup de déchets humains.

Le locataire de longue date James Porter, 75 ans, à droite, se plaint des sols sales et de l’environnement dangereux des appartements de l’hôtel Sanborn.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Le Sanborn est l’un des 29 bâtiments appartenant à Skid Row Housing Trust, une organisation à but non lucratif qui est depuis plus de 30 ans un modèle de logement pour sans-abri. Mais le modèle même qui l’a aidé à faire revivre certains des plus anciens hôtels du centre-ville est en train de le faire tomber.

Plus tôt cette année, les dirigeants de la fiducie ont révélé des déficits financiers croissants qui rendaient impossible l’entretien de ces bâtiments. Leur solution, guidée par le département du logement de Los Angeles, consistait à confier l’ensemble du portefeuille à d’autres organismes de logement, un processus qui, au mieux, prendrait des mois de négociations difficiles.

Les conditions au Sanborn, observées la semaine dernière par le Times, montrent une crise bien plus urgente.

Le la confiance La directrice générale par intérim et chef de cabinet, Joanne Cordero, a déclaré dans un communiqué qu’elle était convaincue que le plan restait réalisable.

«Nous continuons de nous concentrer sur la transition de nos propriétés vers des fournisseurs qui sont disposés et capables de fournir un logement et des services continus à nos résidents», a-t-elle déclaré. « Nous sommes inspirés par notre personnel qui travaille sans relâche pour maintenir les propriétés et les services disponibles pour les personnes les plus vulnérables de notre ville. Nous pensons qu’avec un financement adéquat et le soutien des principales parties prenantes publiques et privées, nous pouvons réussir la transition des propriétés. »

Mais la ville les responsables du logement ont reconnu dans une interview que le Sanborn et d’autres bâtiments de confiance sont dans un état de détresse qui appelle une intervention immédiate.

Ann Sewill, directrice générale du département du logement de Los Angeles, a déclaré qu’elle demanderait au conseil municipal l’autorisation d’exercer le pouvoir de la ville en tant que créancier pour prendre le contrôle d’au moins certains des bâtiments de la fiducie et assurer la sécurité et la gestion selon les besoins.

Sewill a déclaré que son personnel avait pris conscience de l’urgence en procédant à un inventaire des bâtiments de la fiducie afin de documenter leur état financier et physique pour les futurs propriétaires potentiels.

Ce qu’ils ont trouvé, a déclaré Sewill, suggérait que la fiducie était si dépourvue de trésorerie et de personnel que la surveillance quotidienne de ses bâtiments s’effondrait, une condition illustrée par le Sanborn.

La seule surveillance était un jeune homme debout sur le trottoir à l’extérieur. Il portait une veste avec l’emblème d’une entreprise de sécurité contractuelle. Les résidents ont dit qu’il était le concierge et se sont plaints qu’il ne faisait pas son travail.

Jarian Jovan Banks, agenouillé, est vu à travers un panneau de verre brisé d'une porte de sortie au Sanborn Hotel Apartments.

Lorsque Jarian Jovan Banks, 44 ans, a emménagé dans les Sanborn Hotel Apartments en 2016, a-t-il déclaré, « il y avait un réceptionniste. Il n’y avait pas beaucoup de circulation piétonnière. Mais maintenant, “ça va mal au point où je ne me sens pas en sécurité”.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Jarian Jovan Banks, qui vit dans l’immeuble depuis 2016, a déclaré que c’était différent lorsqu’il a emménagé.

“Il y avait un employé de bureau”, a-t-il dit. « Il n’y avait pas beaucoup de circulation piétonnière. Vous vous êtes senti en sécurité. Maintenant c’est mauvais. C’est mauvais au point où je ne me sens pas en sécurité.

Kris Trattner, copropriétaire du Nickel Diner à côté du Sanborn, a déclaré avoir constaté une escalade constante des problèmes depuis le départ de l’ancien directeur.

“J’ai eu affaire à la racaille dans la rue pendant 14 ans, donc je sais comment jouer ça”, a-t-elle déclaré. “Mais il a été élevé au cours des six derniers mois.”

Trattner a déclaré qu’elle connaissait plusieurs femmes qui avaient choisi de quitter le bâtiment parce qu’elles ne se sentaient pas en sécurité. “Des non-résidents marchent dans les couloirs en secouant leurs portes pour essayer d’entrer”, a-t-elle déclaré.

Banks a déclaré qu’il avait été impliqué dans une altercation il y a environ un mois lorsque l’alarme incendie s’est déclenchée la nuit. Les résidents ont trouvé la cuisine pleine de fumée et un intrus assis sur un canapé dans le noir alors que quelque chose brûlait sur le poêle.

« Pourquoi n’éteignez-vous pas simplement le brûleur pour que l’alarme incendie ne se déclenche pas ? » a demandé Banks. “Il n’habite pas là-bas et il s’en fiche.”

Treize des 41 unités du Sanborn ont été déclarées inhabitables par la Housing Authority de la ville de Los Angeles après le départ des locataires.

Les résidents ont dit avoir peu de contacts avec les gestionnaires de cas et que certains locataires causent des problèmes aux autres. Au troisième étage, derrière une porte entrouverte avec un rouleau de papier toilette, un jeune homme leva les yeux d’un matelas au sol, incapable de traverser sa minuscule chambre à travers une pile d’objets à hauteur de taille, avec un vélo sur le dessus .

Le Sanborn, dans le bloc 500 de South Main Street, est l’une des premières acquisitions de la fiducie et probablement son bâtiment le plus problématique. Mais ce n’est pas le seul en crise. Les locataires de deux autres immeubles ont intenté des poursuites alléguant des conditions inhabitables.

A la mi-février, le Dewey Hotel Appartements, à deux pâtés de maisons au sud du Sanborn, est tombé sous la surveillance des responsables du logement après que l’eau de pluie qui s’est infiltrée à travers son toit a provoqué de la moisissure. Alors un incendie s’est déclaré au deuxième étage. La Housing Authority a déplacé les 22 résidents restants dans des logements vacants dans d’autres bâtiments en fiducie. Le service d’incendie de Los Angeles enquête sur l’incendie comme un incendie criminel.

En raison d'un incendie récent, le Dewey Hotel Apartments a fermé ses portes et fermé.

Le Dewey Hotel Apartments, une autre propriété du Skid Row Housing Trust, est étiqueté en rouge et condamné depuis la découverte de moisissures et un incendie s’y est déclaré le mois dernier.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Mais le Dewey, étiqueté en rouge et barricadé, n’est pas entièrement inoccupé, ont déclaré des responsables du logement. Les squatters ont trouvé un moyen d’entrer par l’hôtel Senator, un autre bâtiment de confiance à côté.

Le Dewey, construit en 1911, et le Sanborn, 1908, reflètent le défi d’entretenir des propriétés à la fois anciennes et désuètes, conçues sur le modèle hôtelier du début du XXe siècle de chambres minuscules et de salles de bains et de cuisines communes. Le Sanborn a été rénové en 1992 grâce à un financement par crédit d’impôt impliquant des investisseurs extérieurs ayant un intérêt financier à maintenir le bâtiment en bon état. Mais ces investisseurs ont quitté le projet après environ 15 ans, laissant la fiducie comme seul propriétaire avec des prêts à long terme dus à la ville et à l’État.

Douze des 29 bâtiments de la fiducie entrent dans cette catégorie, a déclaré Daniel Huynh, directeur général adjoint du département du logement.

Leur âge, leur mauvais état et le manque d’investisseurs en actions les rendent peu attrayants pour les autres organismes de logement qui sont sollicités pour reprendre le portefeuille de la fiducie.

Ces dernières années, la fiducie a élargi son portefeuille avec de nouvelles constructions qui ont apporté des façades architecturales frappantes à la rangée de dérapages et fourni des plans d’étage plus à jour avec des salles de bains individuelles.

PATH, un fournisseur de services aux sans-abri et promoteur de logements à l’échelle de l’État, est l’une des organisations qui évalue si elle peut prendre en charge l’un des bâtiments de la fiducie. La directrice exécutive, Jennifer Hark Dietz, a déclaré que PATH envisageait 11 bâtiments, mais uniquement les plus récents qui ont encore des investisseurs en actions.

Même ces nouveaux bâtiments peuvent être perturbés par des pannes mécaniques et humaines.

“Nous aurions besoin de fonds de capital et de fonctionnement pour garantir que le bâtiment fonctionne à un niveau d’habitabilité”, a déclaré Hark Dietz. “Ce n’est pas clair sur ces sites d’où proviendrait l’argent.”

Yolanda Cunningham Smith est assise sur une chaise avec sa marchette devant elle.

Yolanda Cunningham Smith, 67 ans, dit qu’elle est confinée dans sa chambre au cinquième étage du 649 Lofts, une propriété du Skid Row Housing Trust, pendant deux semaines lorsque les ascenseurs sont tombés en panne.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Yolanda Cunningham Smith, un vétéran de la Marine dont l’arthrite et les lésions nerveuses l’empêchent de se lever de sa chaise, a déclaré qu’elle avait été piégée pendant plus de deux semaines au cinquième étage de l’un des bâtiments les plus récents de la fiducie, le 649 Lofts, après la panne de l’ascenseur.

L’immeuble dispose d’un gérant, d’un concierge et d’un agent de sécurité en uniforme. Mais sa situation au cœur d’un quartier défavorisé met sa gestion sous pression.

“La nuit, il n’y a pas de sécurité”, a déclaré Smith.

Alors qu’elle était bloquée dans son appartement une nuit, dit-elle, l’alarme incendie n’arrêtait pas de sonner. Chaque fois, une lumière stroboscopique clignotait dans sa chambre et le système de sonorisation lui ordonnait d’évacuer et de ne pas utiliser l’ascenseur.

“C’était un nouveau bâtiment quand j’ai emménagé”, a-t-elle déclaré. “Je n’aurais même pas imaginé cela du tout”, a déclaré Smith, ajoutant que l’ascenseur s’était cassé plusieurs fois.

Après avoir passé 16 jours dans sa chambre, Smith a déclaré jeudi que l’ascenseur avait été réparé mercredi soir et qu’elle pourrait reprendre son travail d’analyste fiscale pour H&R Block.

Les intrus sont également fréquents au 649 Lofts.

“L’autre jour, je suis allé à la chute à ordures”, a déclaré Smith. “J’ai ouvert la porte. Il y avait quelqu’un dans la pièce. Ils frappaient le tuyau.

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